美国公共卫生系统为疫情大爆发做好准备了吗

Nurses screen drivers in MarylandGetty Images

新冠病毒的传播在美国呈稳定上升趋势,峰值还未到来。未来几周会发生什么?

美国过敏症和传染病研究所主任安东尼·福奇(Anthony Fauci)最近说:“肯定会先变糟再变好。”

接下来会发生什么

梅奥诊所医疗中心(Mayo Clinic)疫苗研究小组负责人波兰(Gregory Poland)博士说,分析一种新疾病就像看一张被像素化的图片。图片仅被渲染30%时,就无法分辨照片内容。加载70%后,图片将变得逐渐清晰。

波兰谈到新冠病毒时说:“我们对其认知现在在30%到50%之间。从基因角度看,我们对冠状病毒有很多了解,而在临床、流行病学和季节性方面,我们对这种冠状病毒的了解还不足。”

波兰说,根据早期模型的推算,最坏的情况是美国将有40%至70%的人被感染,即1.32到2.31亿人口会被感染。

要考虑的一个因素是新冠病毒的变异方式:大约每隔一周变异一次的频率。波兰说,与其他类似病毒一样,其毒性可能降低。他指出,美国目前的死亡率约为0.03%,似乎比中国的死亡率低。

波兰说,下个最好的场景是医生最终找出可用于治疗新冠病毒的现有药物。否则只能寄希望于在明年内,科学家可以成功研发疫苗或其他治疗方法。

他说:”最坏的情况是这些都没有及时发生。如果我们什么都不做,假设病死率为0.01%或0.03%,那就会造成成千上万的死亡和成千上万人住院治疗。”

即使新冠病毒降至季节性流感的水平,即使40-70%的人被感染,它仍然会导致大量的死亡和住院,而60岁以上的人群则有更大风险。

“接下来的几周确实非常关键。我们要开始观察社区传播是否有缓和的迹象。我们这一领域的所有人都屏住呼吸看会发生什么。”

波兰说,也许新冠病毒会像2003年的非典病毒一样在炎热的夏天消失。如果没有,它可能会一直传播,直到大多数易感人群都被感染。

他强调说:“这确实只是猜测。在中国发生的事情并不一定能普遍适用于美国文化,因此个人要尽力而为,并尝试逐点添加(新冠病毒图像)像素数据。”

美国的医疗系统准备好了吗?

乔治华盛顿大学的急诊医生和公共卫生教授温雷纳(Leana Wen)博士警告说,当前状态下出现严重爆发,会使美国医疗体系“完全不堪重负”。

温雷纳此前曾担任美国东海岸城市巴尔的摩市公共卫生专员,他说美国严重短缺的资源包括呼吸机,医护人员的防护设备,甚至医院空间等。

她解释说,在美国卫生署预测的中度爆发情况下,将需要约20万张重症监护床。

“目前床位不足10万个,大多数已被占用。如果短时间内需要20万个床位,那么我们将处于意大利和中国武汉的状况……医护人员必须做出优先救助谁的艰难决定。”

温雷纳说,没有任何干预的话,感染者的人数将急剧上升,其中约5%需要重症监护。

如何拉缓感染峰值曲线

延长病毒的传播时间非常重要,这能拉缓感染曲线来降低美国公民在某一时间对医疗资源的集中需求,以医疗系统的过重负担。

温雷纳说,要将严重感染者的峰值保持在可控范围内,这取决于公众和政府现时采取的行动。

她说,美国“绝对”需要国家层面作出反应。“这是一种无处不在的疾病,不分联邦和地方。”

温博士说,理想情况下,官员们应确保每个公民可以接受核酸测试,以便了解新冠病毒在社区的传播程度。

JFK airport in New York is eerily quietGetty Images 纽约的约翰肯尼迪机场非常安静。

一位美国病理学家告诉BBC,美国全国各地的医院实验室已在5周前就已准备好研发测试用品,但由于现有美国食品药品监督管理局的相关规定而无法实行。现在这些规定被取消,实验室终于可以在一个半月后进行测试开发。

美国各州如何应对

美国应对新冠疫情的许多问题都与各州权利有关。每个州都有自己的特定公共政策。尽管美国50个州宣布公共卫生紧急状态由不同部门完成,但目前50个州都已经这样做,并且动用资源来应对此次危机。

美国公共卫生协会(American Public Health Association)执行董事本杰明(Georges Benjamin)博士将这种情况描述为地方、州和联邦各级的合作伙伴关系,但这种合作可能因资金问题或不同政见导致政府参与程度的不同。

本杰明告诉BBC:“我们没做好应有的准备。自2011年以来,我们每年都有公共卫生突发事件。但这是我们预测中最严重的一次。”

本杰明说,其中涉及的问题有,拨给公共卫生系统的资金不足,实时生产的医疗保健提供系统和准备不足的防备系统。

Assisted living centre in Dayton, OhioGetty Images 乡村医院担心会陷入混乱。

美国健康信托基金会(Trust for America’s Health)2020年发布的一份报告将美国25个州和美国首都华盛顿列为高级预警级别。12个州为中等预警,13个州为低级预警。

该研究发现,公共卫生资金,医院安全和流感疫苗接种率总体上有所改善,但包括清洁水供应和带薪病假等其他措施“停滞不前”。

平均只有30%的医院获得最高的患者安全评分;只有55%的工人有有薪假期;仅有49%的美国人接种流感疫苗。

本杰明说:“从中学到的教训是必须改善和维持美国公共卫生系统基础设施;利用创新来扩大卫生保健供应系统,必须从国家层面支持预警系统的建设。”

到目前为止,包括佛罗里达州,纽约州,加利福尼亚州和华盛顿州在内的12个州已宣布关闭或者限制酒吧和餐馆的限制营业措施。 38个州关闭了公立学校,其他州也关闭了一些区域。

本杰明说,希望看到州一级采取所有社交疏远措施。“还没有任何州为充分应对这一大流行病做好充分准备。我们在反应方面越来越好,但仍面临挑战。”

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