“别舔选票信封” 拜登桑德斯被迫取消竞选集会

Woman wearing mask in Times Square, New YorkGetty Images

美国六个州份在10日举行总统大选初选,当天又被称为“超级星期二2.0”。众所瞩目的民主党提名战呈两强争霸态势,前副总统拜登与参议院桑德斯陷入激烈争夺。

拜登此前在“超级星期二”取得逆转胜利,目前以648张代表票领先民主党总统提名战,桑德斯以563票紧随其后。参选人需要至少1991票才能代表民主党出战2020年总统大选。

总统大选初选日趋白热化之际,新冠病毒也在美国进一步扩散。疫情会对投票率产生多大影响、如何保障选民的安全、大型拉票集会应否继续举行等问题在“超级星期二2.0”萦绕。

“别舔选票信封!”

美国疫情最严重的华盛顿州,也在10日进行初选。该州已确诊超过160例病例、22宗死亡案例,其中19宗死亡案例源自当地一所养老院。

不幸中的万幸是,华盛顿州的投票方式是邮寄选票,不设现场票站。选民只需在当日晚间8点前寄出选票,或把选票投进到投票投放箱即可。

“我们无需开设几千个票站,以及担心人们投票时接触彼此,”华盛顿州检察长魏蔓(Kim Wyman)在接受媒体采访时说。

华盛顿州的选票投放箱Getty Images

华盛顿州是在一年多前将投票方式从党团大会改为邮递选票的,这在如今看来颇有远见。10日举行初选的州份还有密苏里州、密歇根州、爱达荷州、密西西比州和北达科他州,但只有华盛顿州采取邮递投票。

负责处理选票的华盛顿州工作人员将戴上手套,并被要求频繁更换手套及洗手。

而华盛顿州对选民们的指示很简单:千万别舔选票信封!

当局向选民发出指引,应用布或海绵沾水来涂抹选票信封的粘胶条,而不要用舌头舔,尽量减少传播病毒的可能。

州检察长办公室在推特上写道:“无论你是健康还是生病了,请不要舔(信封)!”

Twitter 用户名 @secstatewa: As recommended by @WADeptHealth, please use alternative methods to seal your ballot return envelopes, such as a wet sponge or cloth.Washington’s Presidential Primary is March 10. Use a ballot drop box to return your ballot by 8 p.m. Election Day. #waelex

选举在病毒蔓延时

据悉,票站和集会现场增设了供公众使用的手部消毒液。

美国各地的选举活动此前照常进行,但情况在10日开始出现了转折。

桑德斯竞选团队宣布取消当晚在俄亥俄州克利夫兰的拉票集会,这是美国爆发冠状病毒疫情以来,首个遭取消的总统选举集会。桑德斯的团队表示,将看具体情况来决定是否取消未来的集会。

拜登竞选团队随即也宣布,鉴于公共卫生专家的建议,取消10日晚在克利夫兰的集会。

拜登早前对媒体说,他不再以握手的方式打招呼,转而用顶拳(fist bump)。

华盛顿州一位戴着口罩的选民Getty Images

谋求连任的总统特朗普近日曾表示,在新冠肺炎疫情之下举行拉票集会仍“非常安全” 。他说,“一点也不担心”病毒将在选举集会中传播,也不打算改变任何拉票计划。“我们会举行极大的集会,”特朗普说。

在9日的白宫疫情简报会中,美国过敏症和传染病研究所主任安东尼·福奇(Anthony Fauci)建议,如果竞选集会所在地未出现社区传播,可如期召开。但福奇暗示,如果当地存在社区传播,举办方应三思而行。“如果打算在有社区传播的地方举行大型集会,我认为那将是一个主观判断。如果有人决定取消,我不会公开批评他们。”

美国疾控中心则指示,选举票站工作人员如果感觉身体不适,应留家观察。票站应频繁消毒投票所需的电子设备,以及桌面、门把、马桶、水龙头等公共设施。

首都华盛顿失守

新冠病毒(Covid-19)日前已蔓延到美国的政治中心、首都华盛顿特区,甚至对白宫与国会造成威胁。

一位导游在美国国会前戴上了口罩Getty Images 新型冠状病毒在美国持续蔓延,特朗普呼吁公众保持冷静。

华盛顿特区已出现两宗确诊案例,一名是当地教堂的牧师,近日曾与超过500名信众握手;另一名是当地学校的工作人员。

疫情还威胁到美国最高层政要。

一位近日参加美国保守派大会(CPAC)的与会者确诊感染新冠病毒。该大会2月底在华盛顿近郊举行,几乎网罗了美国保守派所有举足轻重的政治人物,包括了总统特朗普与副总统彭斯。他们并未与确诊病人接触,但特朗普曾与大会主席握手,后者在会议中接触过确诊病人。

白宫在9日表示,特朗普并未接受新冠病毒核酸测试,发言人表示他未密切接触过任何确诊病人,也并未出现相关症状。

3月初在华盛顿举行的亲以色列游说团体“美以公共事务委员会”大会(AIPAC),也有两名参会者事后确诊感染。这场大会聚集了超过三分之二的美国国会议员,彭斯、国务卿蓬佩奥亦是座上宾。

目前,五位共和党国会议员、一位民主党议员、以及特朗普近日任命的白宫幕僚长米道斯(Mark Meadows)正在家自我隔离。他们并未出现任何相关症状。

其中,众议员盖茨(Matt Gaetz)在得知自己曾与确诊患者有过接触时,正与特朗普同乘空军一号总统专机。根据《今日美国》的报道,盖茨随即转移到一处无人的舱室,但在下飞机前,特朗普坚持与他短暂交谈。

不过,据盖茨说,特朗普近日采取了一些预防感染的措施,包括频繁使用手部消毒液。特朗普一直不讳言他有洁癖,自称患有“恐菌症”。

特朗普近日在白宫疫情简报会上对记者们说:“你们可能听说过,我常洗手。”发言引来台下一阵笑声。

特朗普近日视察美国疾控中心Getty Images 特朗普近日视察美国疾控中心

对大选的潜在威胁

有美国政论脱口秀开玩笑说,目前总统之位三大有力竞争者都年届古稀,属容易感染新冠病毒的高危人士。

美国还有约一半的州份未完成初选,将在未来四个月内逐一投票。

华盛顿州的邮递选票方式,或能降低病毒在投票日传播的可能,但由于更改投票规则需要经过繁复的法律程序,对其他即将举行初选的州份来说,要改规则已经为时已晚。

美国总共只有五个州在各类选举中都接受邮递选票,如果美国疫情在11月大选时仍持续,投票恐将受到极大影响。

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