一种生物完全进化成另一种生物,它就是灭绝了吗?

作者 / 老牛头

如果你是说的一种生物是指一个物种,一个物种 100%演化成另一个物种是指:后来的物种是由原来的物种演化而来的,且和原来的物种是两个物种,同时原来的物种不再存在了,那么原来的这种生物确实灭绝了。

假如,我是说假如,一种始祖鸟(始祖鸟有多种,这个答案里的的始祖鸟是指一个始祖鸟物种,假设是印板始祖鸟(Archaeopteryx lithographica)吧)的后代真的演化成了后来的鸟类,我们肯定会说这种始祖鸟是现代鸟类的祖先,但是现在还存在始祖鸟吗?显然始祖鸟现在已经灭绝了。

其实一个物种灭不灭绝和它是否演化成了另一个物种没有关系。灭绝是绝对的,只要一个物种不在存在了,那它就是灭绝了。

我们极端点,假如我们现在在地球上的某处发现了始祖鸟,解剖结构和我们发现的 1.5 亿年前的始祖鸟化石一模一样,甚至我们有时光机可以带着这只始祖鸟回到过去验证这只始祖鸟和 1.5 亿年前的印板始祖鸟是否存在生殖隔离,然后我们发现它们竟然在自然情况下可以交配并产生可育后代!没有生殖隔离(注意物种的定义有很多,我这里选取最简单最方便的生殖隔离这个定义来讨论),我们可以说始祖鸟没有灭绝,存活到了现在。

所以,即使这个物种演化成了其他物种(即这个后代与祖先物种具有生殖隔离不能认为是一个物种),但是它不存在了,灭绝了,我们可以说它灭绝了。

但是如果你抛开物种的定义,认为只要有后代存在这种生物就不算灭绝,那么这时候你就不能简单的把这个问题看成是一个物种的事情了,这里面的这种生物也不能再指物种了,而是指这个物种及其所有后代,实际上是一类生物,是一个演化支(clade),不是简简单单一个物种,是许多许多具有亲缘关系的物种的集合。下面就讨论这种情况。

如果说的一种生物是指一类生物,不是单指一个物种,那这类生物没灭绝。

比如你问题里的恐龙,如果我们不给予特殊定义的话,恐龙应该指所有恐龙的最近共同祖先及其所有后代,很显然按照这个定义鸟类属于恐龙。这里的恐龙是一个演化支(clade)。之前讨论的始祖鸟是一个物种。

但是人们在讨论恐龙的时候,经常会把鸟类排除在外,严格意义上这类恐龙叫非鸟恐龙(non-avian dinosaurs),就是不包括鸟类的恐龙,是个并系群(一类生物的最近共同祖先及其部分后代组成的类群),不是单系群(一类生物的最近共同祖先及其所有后代组成的类群,clade- 支系即指一个单系群的一类生物),如果你这时候问恐龙是不是灭绝了,我肯定会说灭绝了。

所以严格意义上,恐龙没有灭绝,因为鸟类确实属于恐龙。这个也要看语境,如果有人说恐龙灭绝于 6600 万年前的白垩纪末大灭绝,显然这里的恐龙指的是非鸟恐龙,不包括鸟类,你知道这种说法不科学就可以了,但是你要理解对方的意思。

回答中还有人提到了鱼类,相比于恐龙和鸟类,现生的鱼类和四足类的差别更大,现生的鱼类生活在水里,长着鱼的样子,现生的四足类长着四肢,生活在陆地上、水里或者水陆两栖,也有些飞到了天上。

但在泥盆纪和石炭纪时期四足类和鱼类之间存在着很多过渡类型,这类生物算鱼类还是算四足类呢?我觉得就按照四足动物的字面定义来说好了,就是指具有四肢(Limb-bearing)的动物,显然如果按照这种形态和生活方式来定义鱼类的话,人类不属于鱼类,因为这种语境下鱼类是个并系群,不包括后面的四足类。

其实鱼类这个定义不是个科学的分类名称,相比之下恐龙是有科学的分类名称的,Dinosauria- 恐龙总目,对于鱼类来说不存在什么鱼亚门之类的,要是我给鱼类一个定义的话,我认为所有具有四肢的四足类(Limb-bearing tetrapods,有些四足类虽然叫四足类但是并不具有四肢)的最近共同祖先之前,到所有脊椎动物最近共同祖先之间的这类动物可以被称为鱼类。

如果某个时候,现生的鱼类都灭绝了,四足动物还存在,我们可以说鱼类灭绝了,因为鱼类和四足动物并不是相互包含的关系。

综上:

当你讨论生物的时候,一定要明白你讨论的这类生物的分类单元是什么,一般种就是指一个物种,但是比种大的单位,比如界门纲目科属,以及支序分类学中的“类”,你要知道它们是由从过去到现在许许多多的物种组成的,并不是指一个物种,是一类生物,你在讨论这类生物是否灭绝的时候,就需要考虑它们的定义了,只要一个生物类群一直有后代物种存在,我们就不会说这个生物类群灭绝。

那么对于界门纲目科属和“类”这些包含多个物种的比“种”要大的分类单元,怎么定义它们的灭绝呢?很简单,这类生物中不再有后代物种或者后代类群存在了,你就可以认为它们灭绝了,假如哪天现生的鸟类也全灭绝了,你就可以认为恐龙是真是的灭绝了。

对于物种来说,灭绝是绝对的,我个人认为不存在什么物种永远不会灭绝,一个物种的灭绝是迟早的事情,即使它演化成了后代物种但是它不存在了,那么它就是灭绝了。

这里的物种我还是用生殖隔离来定义,其实物种这个概念很复杂,甚至有人认为物种的概念不存在。对于古生物来说可以根据化石的形态来区分各个物种,很方便很简单,因为形态是可以衡量的,但是考虑到遗传概念的话这就是这个很复杂的问题,这里就不讨论了。

再举个假设的例子吧:

比如现在的人科,包括猩猩属、大猩猩属、黑猩猩属、人属,每个属下面还有自己的物种,假如现在的所有人科物种在未来都灭绝了,不存在了,但是现代人中的一些演化成了后来的一个物种,我们就叫这个物种为“宇宙人”吧,管现在的我们叫现代人,未来某个时刻的宇宙人与现代人之间存在生殖隔离,你可以说现代人在未来灭绝了,但是你不能说人科灭绝了,因为人科有一个物种宇宙人活了下来。

评论

此博客中的热门博文

艾滋病可以通过蚊子传染吗?