英国疫情迎来三个第一:本土死亡,确诊过百,航空公司倒闭

戴口罩的旅客EPA

面对疫情大潮的英国,3月5日是特殊的一天。

在短短24小时之内,英国出现本土第一名患者因感染新冠病毒离世,确诊病例一日增加30多例——突破一百大关,而欧洲最大短途航空公司也宣告破产三件大事。

英国疫情三个第一

据英国卫生部门透露,首例本土死亡病例是一位70多岁身体状况不佳的妇女,她在伦敦大区以西数十公里的皇家伯克郡医院医治无效死亡。医院表示,这位妇女此前曾多次因其他病状住院治疗,而这次是周三检查时发现新冠病毒阳性之后不久就医治无效死亡。

皇家伯克郡医院PA Media 皇家伯克郡医院

与此同时,在过去24小时内,英国各地新冠病毒感染确诊病例增加30多例,一跃从日前的八十几例到发稿前的116例,突破一百例心理大关。

疫情也严重冲击民航工业。在英国航空、维珍航空等大型航空公司要求员工无薪休假同时,英国也是欧洲最大区域中短途航空公司英国的弗莱比(Flybe)宣告破产,导致至少2500多人失业,和数个地方机场运营困难。

弗莱比航空公司表示,冠状病毒疫情对航空旅行需求下跌是造成其崩溃的部分原因。

伦敦金丝雀码头汇丰银行大楼

疫情冲击英国与欧洲经济

同日,伦敦金融中心金丝雀码头的汇丰银行大厦也因为一位最近从香港回归的员工验出病毒阳性而临时关闭消毒。

英国卫生官员宣布,疫情防范已经从遏制阶段进入拖延阶段,并大力呼吁公众注意公共卫生,特别是注意洗手。

英国媒体报道说,如果疫情在英国大爆发,政府不排除采取关闭学校,禁止大型集会和建议公众避免乘坐公共交通的措施。

Flybe planeGetty Images 欧洲最大区域中短途航空公司英国的弗莱比(Flybe)航空公司宣告破产。

弗莱比航空公司也是全欧洲最大的区域航空公司,航线链接着欧盟境内56个机场,连接这英国各地与巴黎、阿姆斯特丹、杜塞多夫等欧洲重要城市的繁忙的航线。

已经或可能实施的检疫措施,在密集座位空间旅行,这些在新冠疫情之下,都对短途航空业产生消极影响。

被欧洲目前最严重疫情困扰的意大利北方两大城市:米兰和维罗纳都是疫情影响严重的地区。而这是弗莱比航空公司两大重要的欧洲站点。

弗莱比航空也许不是欧洲被疫情击倒的最后一家航空公司。

在过去两年里,包括英国在内,欧洲已经有十几家航空公司先后宣布破产保护或重组。比如著名的英国托马斯库克航空,英国君主航空。

虽然年龄各异,但都有着对欧洲乃至世界经济环境变迁免疫力低下的问题,由来已久的问题包括欧洲内部航空运力过剩,竞争激烈,需求疲软。

除了燃油价格高企以外,还有一系列社会经济因素对传统航空公司的适应市场能力提出前所未有的挑战,包括劳资关系改变,互联网和社交媒体普及改变人们出行方式和习惯,客户延误赔偿规定严格、空管延误率高和政府税收高等一系列原因,导致运营成本高企不下。

新冠肺炎疫情的冲击,在弗莱比航空原有的痼疾之上导致了并发症。

疫情带来的亮点?

HS2 trainSiemens/ PA 英国高铁建设的需求进一步增加。

在市场经济中,优胜劣汰的原则又一次发挥作用。但在英国交通市场中,人们出行的需求并不会因此减少,乘客的利益也必须兼顾。

弗莱比航空公司虽然宣布破产,但仍履行好对已经订好票安排好旅行计划的乘客最后一班岗的责任:除了宣布破产后它建议乘客除非安排了替代航班就不要前往机场外,也向所有有关乘客和该公司机组工作人员提供免费乘坐火车的选项。

弗莱比航空公司位于英国的最大基地之一是伯明翰。而英国政府不久前刚宣布重启伦敦至伯明翰的高铁项目。

在欧洲航空业继续调整、运力减少的情况下,铁路和公路在欧盟区域交通网络中将承担更重要的作用。英国乃至欧盟的高铁建设都将迎来新的利好时期。

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