海洋中有多少人类制造的垃圾?

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上到天空,下到海洋,只要是人类涉足过的地方,总会留下一些的垃圾,例如,人类在登月期间,在月球上留下了180吨垃圾;人类还在地球轨道上留下了不计其数的太空垃圾,尺寸超过1厘米的太空碎片多达1.3亿块。

海洋垃圾

太空中都有人造垃圾,更不用说地球上。根据2017年的一项研究估计,自上个世纪50年代起,人类制造了91亿吨塑料,其中一些被回收和焚烧,而多达55亿吨成为废弃物,它们散播在陆地上和海洋中。目前全球每年产生大约3亿吨塑料,其中约十分之一会流入海洋中。

人类制造的垃圾已经遍布海洋,塑料、绳子、渔网等很难降解的废弃物随着洋流飘荡到世界各地。由于海洋环流的存在,垃圾一旦被卷入就无法出来,这样在一些区域就会形成巨大的垃圾带,最大的是位于太平洋的太平洋垃圾带。

北太平洋环流会把太平洋中的各种废弃物卷进来,越积越多,最终产生了一个面积达到160万平方公里的太平洋垃圾带。据估计,这个巨型垃圾带中存在300万吨废弃的塑料。中心区域的塑料浓度最高,每平方公里高达100公斤,外围区域的塑料浓度为每平方公里10公斤。

塑料很难降解掉,海洋中的塑料经过海水浸泡和太阳光照射之后,逐渐碎裂成直径仅几毫米的塑料微粒,太平洋垃圾带中的微塑料多达数万亿块。塑料微粒长期漂浮在海洋中,致使很多鸟类、鱼类和海龟误食,这会阻塞它们的消耗系统,最终导致它们饿死。

海底垃圾

虽然95%的海洋还未被人类探索过,海底深渊极少有人类涉足,但人类制造的垃圾已经抵达海洋的最深处——马里亚纳海沟。

早前,科学家已经在6000米深的海底发现了塑料、金属、玻璃瓶等海洋垃圾。而当人们潜入1.1万米深的马里亚纳海沟时,在那里发现存在塑料袋和糖纸。马里亚纳海沟中发现塑料不是新鲜事,已经有过多次,而科学家的进一步发现更让人不安和忧心。

虽然马里亚纳海沟底部深不见阳光,但那里仍然有生命存在,包括水母、章鱼、片脚类动物(类似于虾的甲壳类动物)。此前,科学家已经在一些海洋生物的体内发现了塑料。

后来,科学家在包括马里亚纳海沟在内的几个海沟底部采集了一些片脚类动物。结果发现,没有一条海沟不存在塑料垃圾,八成片脚类生物的消化系统中都有塑料微粒和纤维,而且越深的海沟情况越糟糕。在马里亚纳海沟中发现的片脚类动物,每一只体内都有塑料微粒。

这样的发现给人类敲响了警钟,人类要为此负责。片脚类生物位于海洋食物链的底端,它们会被更大的鱼猎食,而这些鱼又会被更大的捕食者吃掉。在此期间,片脚类生物体内的塑料微粒也会随之转移,导致食物链上的生物都会带上塑料微粒。如果人类捕食了带有塑料微粒的海洋生物,人类制造的垃圾最终将会进入人类的体内。

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