人类有可能飞出太阳系吗?

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人类有可能飞出太阳系吗?

1957年,人类第一颗人造地球卫星上天,到现在为止,已经半个世纪过去了,从最初初入太空,到如今取得的这些成就,可以说半个世纪人类取得的成就是极其伟大的。1977年,旅行者一号、二号飞船发射,这两个探测器是目前飞离地球最远的了,但距离飞出太阳系还有很远的路程。

1946年,美国的一群科学家为了知道地球的轮廓是什么样子的,他们向105公里的太空发射了一枚搭载照相机的V2火箭,照相机每1.5s就会自动拍一张照片,虽然照相机分辨率不高,但最后这群科学家们仍然从照片中看到了地球的轮廓,这是人类第一次从视觉上看到地球具有圆形的轮廓。

我在刘慈欣的短篇小说《朝闻道》中看到了这样的一句话,他说一个原始人对宇宙星空的几分钟凝视像是看到了一颗宝石,那么之后的人类文明,不过是弯腰拾取它罢了。从发现奥秘到解开奥秘,也许只是一步之遥。人类从刚刚步入太空到现在,仅仅过去了半个世纪,就已经取得了如今的成就,我对于人类文明飞出太阳系抱有极大的信心。

想要飞出太阳系,必须有快速的宇宙飞船

人类自工业革命到现在的科技革命,所依赖的能源是化学能,然而这只是分子层面的能量释放而已,靠它根本无法完成飞出太阳系的艰巨任务。那靠什么呢,要靠能量密度更高的原子能。人类发展原子能已经很久了,核电站、核动力航母用到的是核裂变释放的能量,据报告显示,2018年在我国总发电量中,核电占比4.22%,从全世界范围来看的话,在全球总发电量中,核电占比10%。

人类认识到了原子能的潜力,而比核裂变更具有潜力的是核聚变,所以世界上的大国才会着力研究可控核聚变,一旦可控核聚变商用,那么带来的改变将是革新的。

将核聚变带到飞船上

核聚变释放的能量要比核裂变大得多,核裂变能量释放仅有万分之九的质量亏损,而氢核聚变有千分之七的质量亏损,核裂变污染大,放射性废料难处理,不安全,相比较核聚变的话,核裂变在各方面都相差很多,这也是现在为什么要研究可控核聚变的原因。如果未来可以将核聚变带到飞船上,那么打造星际飞船是有可能的。

21世纪初,美国NASA曾提出“普罗米修斯”计划,旨在开发反应堆与同位素电源以及相关推进系统的研发,不过后来由于经费的问题被终止。这一时期提出的核动力飞船,本质上是核电推进,用核裂变释放的热能来转化为电能,他们曾设想利用大功率核反应堆电源技术来实现39天载人抵达火星,这是相当快的速度,因为现在的飞船需要6个多月的时间才可以抵达火星轨道。

从核热推进到核电推进,再到以后更先进的推进方式,我们想要的无非就是一个字:快!只有快才能实现我们飞出太阳系的愿景,如果我们想要以化学能来完成这一使命,那简直就是痴人说梦,如果说核聚变颇具幻想的话,那么还有更科幻的反物质推进。我相信,在二三百年之后,人类会尝试载人飞出太阳系的。

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