你知道吗?睪丸可是有味蕾的喔!休蛋几累,这表示能用蛋蛋尝味道吗?

近期,一位国外的网友在4Chan讨论区发布了一则贴文,内容描述自己读了一篇2013年的网路科学文章得知男性的睪丸具有像舌头上的味蕾一样的味觉受器,于是他真的将自己的蛋蛋泡进糖水看看。惊人的是,蛋蛋好像真的会感受到甜味!

这则贴文后许引发了许多的后续发展,并在网路世界逐渐发酵。图/ 4Chan

这股「蛋蛋有味蕾」的重大发现,开始在国外的迷因界开始逐渐扩大……

所以说……难道男性真的能用蛋蛋尝到味道吗?

逐渐扩大的「蛋蛋味觉挑战」

这般有趣的消息一出,推特和抖音上瞬间多了许多亲自挑战用蛋蛋来「尝尝」味道的人,有用酱油的,还有柠檬汁、糖水,甚至还有人使用烤肉酱!

有些人说他好像真的尝到味道了,非常的惊讶与感到讶异,却也有些人说根本尝不到味道,认为这完全是一个错误消息。但无论如何,这项「蛋蛋味觉挑战」在众人的「亲身验证」之下越传越凶,关键字搜寻量也逐渐飞升……

不……等等!我知道这很有趣,但还是先不要太快尝试啊!

不过,以科学的角度来解释,到底有没有办法藉由蛋蛋来尝到味道呢?要解释这个问题,首先就得要先了解味觉到底是如何传导的!

味觉的传导到底是怎么一回事?

在揭开真相之前,还是先回到舌头上来了解一下,究竟我们的味蕾是如何让我们尝到味道的呢?

人类的舌头上有非常多的味蕾,味蕾里面有许多细胞,分别是:负责侦测味道的味觉细胞(taste cell)、负责支持味蕾架构的支持细胞(supporting cell),还有未来会分化成长成上述这两种细胞的基底细胞(basal cell)。这三种味蕾细胞大部分都长在味乳突(taste papillae)上,布满整个舌头。

味蕾的剖面图。图/ 维基百科

味觉细胞的尖端分布很多味觉毛,味觉毛上则分布很多通道蛋白,也就是所谓的「味觉受器」。 特定的味觉受器和特定的分子或离子结合后,味觉细胞会产生一个电位,让连接着味蕾的神经将此电位传至大脑,进而产生不同味觉。 比如说:

  • 和氢离子结合就会产生酸味、
  • 和钠离子结合就会产生咸味,
  • 而比较近期发现的鲜味,则是和谷氨酸结合产生的喔!

总而言之,只要大脑产生味觉,我们就会有「啊!这杯饮料好甜」或是「这颗糖果好酸」诸如此类的反应。

这张就是经典的味觉分布图,虽然广为流传但后来被证明是错误的。图/ 维基百科

不过这边来小小跟大家厘清一个观念!大家应该都有看过一张图,上面画着舌头,而且不同区域能感受到不同味觉,对吧?

嘿嘿,告诉你,其实所有的味蕾都能感受到所有的味觉喔!这代表在舌头的每个区域,都能尝到所有的味道喔!别再搞错啦!

所以说,到底能不能用蛋蛋感受到味道呢?

就在你了解味觉传递的方式后,我要告诉你两个非常残酷的事实:

第一,单凭味觉受器是无法产生味觉的,还必须要有神经与味觉细胞的合作。

第二,就算你把蛋蛋泡进超有味道的汤里面,睪丸跟汤中间还是隔着你的蛋蛋袋「阴囊」啦σ ゚∀ ゚) ゚∀゚)σ !

毕竟有味觉受器的是睪丸,但是睪丸外面还有阴囊包覆着,所以在汤无法接触睪丸的状况下,不管怎么样你都无法用蛋蛋尝到味道。

而且,若是蛋蛋真的尝得到味道,男性下面流汗时就会一直尝到咸咸的了,对吧?

所以,结论就是呢,蛋蛋是无法产生味觉的,从各方面来解释都完完全全的不行。

嘿!先别难过嘛!睪丸味觉受器还是很有用的啦!

你可能还会想一件事,如果蛋蛋真的无法尝到味道,那……那些在抖音和推特说他们尝到味道的人到底发生什么事了?

实际上,有个比较合理的解释,那就是人其实在判别味道时,「嗅觉」也占了很大一个部分。举个例子来说,若捏着鼻子喝雪碧和可乐,是不是有点难分出哪一杯是可乐,哪一杯是雪碧呢?

虽然说有些人能透过气泡感和饮料质地来辨别,但是在味觉的本质上,都是单纯的甜味,其实让人很难辨别,对吧? (好啦,我就是分不出来的人。)

所以说,感受到味道的人很有可能只是「嗅觉」感受到气味而已。

既然尝不到味道,那睪丸味觉受器是作什么的?

实际上,我们的大脑、胃、肺、肠还有胰脏,都和睪丸一样有味觉受器,不过目前这接味觉受器尚在研究中,实际用途还不明确喔!

而且,这个在睪丸的味觉受器,没有它可就不好啦!它实际上还是非常有用的!

研究团队发现,当小鼠的睪丸的味觉受器 (TAS1R) 因遗传变异而缺失时,这只小鼠将会不孕。于是,研究团队再做了一个实验来验证这件事情:他们生产出睪丸味觉受器易被药物抑制的模式小鼠,再用药抑制,发现这样的小鼠在精子生成时,生成的精子会呈现畸形,且无法活动。

所以根据以上实验,睪丸的味觉受器若是没有了的话,可是会不孕的!

不过,用来抑制睪丸味觉受器的药,和现今人类用来治疗高胆固醇的药是同一类,这代表这种药其实对于生育能力也有一定程度的影响。

同时,实验发现,这个药物导致精子无法正常生成的反应,其实是完全可逆的!这代表能短暂使男性不孕。但是「短暂不孕」 ……这完全是避孕药的效果嘛!所以这项研究其实也给了男性避孕药另一种可能性。

最后, 根据没有睪丸味觉受器会不孕这点能反推出:若是能够活化这些味觉受器,或许有些不孕的男性们就能因此而被治疗了!对不孕的男性来说可是一大福音啊!

这项研究其实也给了男性避孕药另一种可能性。图/stevepb @Pixabay

你看!睪丸的味觉受器虽然无法真的让你尝到味道,但它还是非常重要的喔!可不能因为它无法尝到味道就骂他没用!

总之,再次重申——「蛋蛋是无法尝到味道的!」

若是有杯好喝的饮料出现在你的面前,千万别把你的蛋蛋泡进饮料妄想能够尝到味道,还是把它拿来好好喝掉吧!毕竟用嘴巴喝掉才能真正感受到它的美味,对吧?

参考资料:

  1. 维基百科—味觉
  2. Junk Explained: Why Are People Dipping Their Balls Into Soy Sauce? — JUNKEE
  3. Do Testicles Have Taste Buds? The Internet Clamors to Know — MedicineNet
  4. Genetic loss or pharmacological blockade of testes-expressed taste genes causes male sterility

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